विराट का 42वां शतक, भारत को सीरीज में बढ़त
   Date13-Aug-2019

पोर्ट ऑफ स्पेन ठ्ठ 12 अगस्त (वार्ता)
कप्तान विराट कोहली की 120 रनों की शानदार शतकीय पारी और तेज गेंदबाज भुवनेश्वर कुमार के 31 रन पर चार विकेट के बेहतरीन प्रदर्शन की बदौलत भारत ने वेस्टइंडीज को वर्षा बाधित मुकाबले में डकवर्थ लुईस नियम के तहत रविवार को 59 रन से हराकर तीन मैचों की सीरीज में 1-0 की बढ़त बना ली।
भारत ने पहले बल्लेबाजी करते हुए 50 ओवर में सात विकेट पर 279 रन का मजबूत स्कोर बनाया। लक्ष्य का पीछा करने उतरी वेस्टइंडीज की पारी में बारिश आने के कारण उसे 46 ओवर में जीत के लिए 270 रन का संशोधित लक्ष्य दिया गया, लेकिन वेस्टइंडीज की पारी 42 ओवर में 210 रन पर सिमट गयी। भारतीय कप्तान विराट को उनके शानदार शतक और तीन कैचों के लिए मैन ऑफ द मैच का पुरस्कार मिला। विराट ने 125 गेंदों में 14 चौके और एक छक्के की मदद से शानदार 120 रन बनाये। विराट का यह 42वां वनडे शतक था। उन्होंने श्रेयस अय्यर के साथ चौथे विकेट के लिए 125 रन की बड़ी साझेदारी कर भारतीय पारी को संभाला।
इससे पहले भारत के दोनों सलामी बल्लेबाज शिखर धवन और रोहित शर्मा क्रमश: दो और 18 रन बनाकर सस्ते में आउट हो गए। मध्यक्रम में ऋषभ पंत 20 रन बनाकर आउट हुए, लेकिन अय्यर ने अपने कप्तान का बखूबी ढंग से साथ देते हुए 68 गेंदों पर पांच चौकों और एक छक्के की मदद से 71 रन बनाये। केदार जाधव ने 16 और रवींद्र जडेजा ने नाबाद 16 रन बनाये। वेस्टइंडीज के तरफ से कार्लोस ब्रेथवेट ने 53 देकर तीन विकेट लिये जबकि शेल्डन कोट्रेल, जैसन होल्डर और रोस्टन चेज को एक-एक विकेट मिला। चुनौतीपूर्ण लक्ष्य का पीछा करने उतरी विंडीज की टीम ने सधी हुई शुरुआत की लेकिन अपने वनडे करियर का रिकॉर्ड 300वां मैच खेलने उतरे सलामी बल्लेबाज क्रिस गेल बड़ी पारी खेलने में नाकाम रहे और मात्र 11 रन के स्कोर पर पवेलियन चले गए। गेल ने एविन लुईस के साथ पहले विकेट के लिए 45 रन जोड़े और टीम को संतुलित शुरुआत दिलाई। गेल सस्ते में आउट हो गए लेकिन उन्होंने अपनी पारी का सातवां रन बनाते ही हमवतन ब्रायन लारा का विंडीज के लिए सर्वाधिक 10353 वनडे रन बनाने का रिकॉर्ड तोड़ दिया। विंडीज की टीम हालांकि इस शुरुआत का फायदा नहीं उठा सकी और उसके तीन विकेट 92 के स्कोर पर गिर गए। जहां एक तरफ टीम की पारी लडख़ड़ाती रही वहीं लुईस धैर्य रखकर टीम का स्कोर आगे बढ़ाते रहे। लुईस ने 80 गेंदों में आठ चौकों और एक छक्के के सहारे सर्वाधिक 65 रन बनाए। उन्हें चाइनामैन गेंदबाज कुलदीप यादव ने विराट के हाथों कैच कराकर आउट किया। विंडीज की पारी में शिमरॉन हेत्मायेर ने 18, चेज ने 18, कोट्रेल ने 17 और शाई होप ने पांच रन बनाए। कप्तान होल्डर 13 रन बनाकर नाबाद रहे। भारत की ओर से भुवनेश्वर ने 31 रन देकर चार विकेट लिए जबकि मोहम्मद शमी और कुलदीप यादव को दो-दो विकेट मिले। खलील अहमद तथा रवींद्र जडेजा ने एक-एक विकेट लिया।