प्रतिद्वंद्वी इंग्लैंड और आस्ट्रेलिया के बीच आज महामुकाबला
   Date10-Jul-2019

बर्मिंघम ठ्ठ10 जुलाई (वार्ता)
क्रिकेट के मक्का कहे जाने वाले इंग्लैंड की राष्ट्रीय टीम पहली बार विश्व विजेता बनने का सपना लिये गुरूवार को अपने घरेलू मैदान पर खेले जाa रहे आईसीसी विश्वकप के दूसरे सेमीफाइनल में चिर प्रतिद्वंद्वी और गत चैंपियन आस्ट्रेलिया की कड़ी चुनौती का सामना करेगी। भारत और न्यूजीलैंड के खिलाफ लीग चरण में मिली दो लगातार जीतों के बाद इंग्लिश टीम काफी उत्साहित दिख रही है जबकि आस्ट्रेलिया को अपने आखिरी ग्रुप मैच में दक्षिण अफ्रीका के हाथों 10 रन की करीबी हार से न सिर्फ मनोवैज्ञानिक दबाव झेलना पड़ा है बल्कि तालिका में भी वह शीर्ष स्थान से अपदस्थ होकर दूसरे नंबर पर खिसक गयी। गत चैंपियन आस्ट्रेलिया के लिये परेशानी केवल यही नहीं है बल्कि उसे अहम पड़ाव पर अपने खिलाडिय़ों की चोटों से भी जूझना पड़ रहा है जो उसके लिये एक अन्य बड़ी समस्या है। हालांकि एजबस्टन में होने वाले सेमीफाइनल मुकाबले में किसी भी लिहाज़ से आस्ट्रेलिया को कमतर आंकना मेज़बान टीम के पहली बार विश्व चैंपियन बनने के सपने को ध्वस्त कर सकता है। लीग चरण के मुकाबले में लार्ड्स मैदान पर भी इंग्लिश टीम को आस्ट्रेलिया से 64 रन से शिकस्त झेलनी पड़ी थी। आस्ट्रेलिया से मिले 286 रन के लक्ष्य के सामने इंग्लैंड के लिये मात्र मध्यक्रम के बल्लेबाज़ बेन स्टोक्स ही नाबाद 89 रन की पारी खेल पाये और बाकी कोई अन्य बल्लेबाज़ 30 रन के स्कोर तक नहीं पहुंचा और अंतत: टीम 221 रन पर ढेर हो गयी।